El Faro de Progreso.

Progreso, Yucatán a 18 de julio. Con su destello a 360 grados más por diseño que por otra cosa, el faro de Progreso a sus 125 años de existencia figura aún como uno de los señalamientos marítimos más importantes de la costa yucateca en pleno siglo XXI.

Inaugurado en mayo del año 1893 como parte de las acciones del Presidente Porfirio Díaz, durante la gubernatura de Daniel Traconis García y la presidencia municipal de José Gabriel Escalante, el encendido del faro fue llevado a cabo por el Capitán de puerto José D. Guerrero, junto con la inauguración el mismo día del telégrafo de banderas y el estreno del salón de actos del palacio municipal de este puerto.

A 125 años de su fundación la edificación iniciada por Ingeniero americano coronel John W. Gleen y concluida por su hijo John Percy Gleen, continua aún en pie siendo uno de los iconos del municipio costero, en donde de acuerdo con el Jefe del departamento de señalamiento marítimo ingeniero Jorge Eduardo Meneses Domingo la estructura compuesta de cemento y conchas marinas, presenta una solidez envidiable, recibiendo mantenimiento periódico para garantizar que el edificio pueda mantenerse en pie otros cien años más, ya que actualmente no presenta grietas, cuarteaduras, ni señales que apunten a daños estructurales.

El faro cuenta con una altura de 32 metros hasta la plataforma y 35 metros hasta el foco, tardando entre 15 y 20 años en ser construido, cuenta con 120 escalones que conforman la escalera en caracol que llevan hasta la cima y 7 peldaños más de una escalera vertical para dar acceso al foco, la lámpara contiene una óptica de 800 mm con 8 haces de luz, lo que le da un alcance de 20 millas náuticas (40 kilómetros), con un giro de 360 grados, esto debido a cuestiones del diseño original, en donde a pesar de no ser una isla, la luz se dirige hacía toda la periferia, hecho que no ha querido ser modificado al no ser considerado como un hecho necesario.

Desde su fundación no ha tenido días sin funcionamiento, trabajando los 365 días del año, en donde el mayor retraso que ha presentado ha sido por cuatro horas en su encendido por fallas técnicas, esto debido a la importancia que el faro tiene para las embarcaciones costeras, tanto de pesca para la navegación, como los atraques de naves de carga como respaldo ante cualquier contingencia.

En todo el estado hay un total de 10 faros en los puertos, en donde el de Progreso es el segundo de mayor altura únicamente por detrás del ubicado en Punta Palmar que cuenta con una altura de 42 metros, sin embargo, debido al puerto en el que se localiza, así como por ser uno de los más antiguos en el país es considerado el más importante en el estado y uno de los más importantes a nivel nacional.

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